El colapso de Thomas Cook amenaza a las Islas Canarias

Ya existían los indicios de posible quiebra y de situaciones complicadas de gestión, por el arrastre de endeudamiento del gigante de la operación turística; pero las esperanzas de un arreglo exitoso se mantenían latentes, hasta el lunes de esta semana que el mundo despertaba, con el último amanecer del verano y con la triste y dura noticia del fracaso de las negociaciones, el desplome y declaración de quiebra del Grupo Thomas Cook, con efectos inmediatos de cierre de sus operaciones, suspensión de pagos y cancelación de todas las reservas; un impacto sin precedentes al turismo internacional; al sector turístico en España, entre los países más afectados y dentro de España, Baleares y Canarias los destinos preferidos por los alemanes y británicos; y en este entorno la situación más complicada en Canarias.

La quiebra de Thomas Cook pone en crisis a toda la industria turística

No es prioritario en este post, valorar las razones de tal desplome, pero hasta donde se conoce, y en opinión de algunos expertos, todo apunta a que, el fin de los 178 años de historia de Thomas Cook y el acarreo imparable de deudas en los últimos años, se debe a varios factores que se resumen en: la falta de actualización del modelo económico, la pérdida de clientes por el concepto “paquete turístico” y una creciente demanda según las tendencias hacia “la vivencia de experiencias turísticas”, el incremento de ventas por internet, la incertidumbre generada por el Brexit y la caída del valor de la libra.

Con la quiebra de Thomas Cook, que era el segundo mayor operador turístico en el mundo; las cifras preliminares de afectados de forma inmediata, se sitúan en 600 000 mil reservas, cuyos turistas se encuentran atrapados en diferentes destinos del mundo, a la espera de las acciones y opciones para regresar a casa.

Por su parte el gobierno de Reino Unido, ha iniciado ya operaciones de retorno a los afectados británicos, que se sitúan en 150 000 mil, según un plan de contingencias; de esta cifra se han estimado en 35 000, los que corresponden a Canarias.

Otros miles y miles de turistas afectados en destinos, por la suspensión de pagos de Thomas Cook, están a la espera de las pautas de atención para “paliar estas circunstancias”, que requieren acciones y soluciones al más alto nivel entre los gobiernos, instituciones de competencias y las Compañías de Seguros según sean las características de la reserva efectuada.

Thomas Cook ha sido el segundo operador en número de turistas en las Islas, con un volumen de operaciones que representa un 22-25%

También, son miles de reservas compradas para el otoño y el invierno, sueños de vacaciones truncados, por la cancelación de las mismas, tanto vuelos como hoteles.

Jorge Marichal, presidente de Ashotel, en una entrevista en Onda Cero, comentó en cuanto a las consecuencias de la quiebra Thomas Cook para Canarias que, no solo es, el impacto económico directo de las deudas en los hoteleros, es el impacto en la cadena del valor, las pérdidas de empleo y en la conectividad.

Y  debe añadirse que Thomas Cook ha sido el segundo operador en número de turistas en las Islas, con un volumen de operaciones que representa un 22-25%, datos que dejan absoluta claridad sobre la delicada situación del escenario actual para Canarias.

Las reacciones por parte del Gobierno Autonómico y las patronales hoteleras Ashotel, FEHT, Asolan y Asofuer, no se han hecho esperar y se han activado con urgencia las coordinaciones necesarias:

  • Garantizar la atención a los afectados que se encuentran en alojamientos, las previsiones de entradas o salidas, instando al esmero profesional y cuidado de la imagen de Canarias y España.
  • Propuesta de medidas al gobierno de Canarias, que incluye los aspectos prioritarios: atención a los afectados hasta el retorno a casa, buenas prácticas de actuación; serenidad y confianza, la necesidad de un plan de atención a los afectados para el traslado y estancia en los aeropuertos de Canarias, la realización de campaña promocional especial para Reino Unido y las negociaciones que sean necesarias para garantizar la reasignación de los cupos y vuelos en sustitución de lo perdido.
  • Otros aspectos dirigidos al gobierno de España, ya se trataron en la reunión de urgencia convocada por la Ministra de Industria Comercio y Turismo en funciones Reyes Maroto con los gobiernos  de las CCAA afectadas, donde Yaiza Castilla en representación del Gobierno de Canarias realizó la solicitud de una medida urgente de exención de tasas aéreas o establecimiento de rutas adicionales de vuelos a Canarias, apoyo para el mantenimiento del empleo, medidas sobre las deudas y ayuda para las empresas, que han recibido el impacto de la quiebra Thomas Cook, ante la mayor situación de crisis que se ha creado en Canarias, en aras de garantizar la conectividad y para afrontar el inicio de la temporada alta del turismo el próximo 1 de octubre, con énfasis en atención a los afectados y que “tengan la sensación de España y de Canarias  de un destino de amabilidad, de seguridad, de confianza que les haga regresar al Archipiélago” a los que se sumaron otras opiniones del resto de representantes de  otras comunidades afectadas, para minimizar el impacto de la crisis.

Los planteamientos en esta reunión, se han escuchado y apoyado por las competencias correspondientes y tienen continuidad inmediata con un Plan de Contingencias para Canarias ya en proceso de presentación al Ministerio de Turismo en un esfuerzo conjunto del gobierno y las patronales hoteleras.

Magdalena Rocha Sierra

 

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